থার্ডআই ডেস্ক:

বিশাল শিলাখণ্ডে খোদাই উটের ভাস্কর্য। অনেকগুলোর অবস্থা আর বোঝার মতো নেই। আবার অনেকগুলো এখনো বেশ ভালো মানের। ২০১৮ সালে সৌদি আরবে এই পাথুরে ভাস্কর্যগুলোর সন্ধান পান গবেষকরা।

তখন তারা বলেছিলেন, ভাস্কর্যগুলো দুই হাজার বছরের পুরনো হতে পারে। তবে নতুন এক গবেষণায় দেখা গেছে সেগুলো কম করে হলেও ৭ থেকে ৮ হাজার বছর আগের!

বিবিসির এক প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, সৌদি আরবে সন্ধান পাওয়া ভাস্কর্যগুলো বিশ্বের প্রাণিবিষয়ক প্রাচীনতম শিল্পকর্ম বলে মনে করছেন গবেষকরা। জর্ডানের বিখ্যাত প্রাচীন নগরী পেত্রার ভাস্কর্যগুলোর সঙ্গে এগুলোর মিল থাকায় গবেষকরা প্রথমে একে ২ হাজার বছরের পুরনো বলে মনে করেছিলেন।

তবে মধ্যপ্রাচ্যে শিলা কেটে বানানো বিশাল ভাস্কর্যের সন্ধান পাওয়ার বিষয়টি বিরল বলে গবেষকরা ওই উটের ভাস্কর্য নিয়ে আরও গবেষণা করেন। তাতে ভাস্কর্যগুলোর ক্ষয়ের ধরন মূল্যায়ন, ভাস্কর্য বানানোর কাজে ব্যবহৃত জিনিসপত্রের চিহ্ন বিশ্লেষণ এবং ঘটনাস্থলে পাওয়া প্রাণীর হাড়ের নমুনা পরীক্ষা করে এগুলো নির্মাণের সম্ভাব্য নতুন তারিখ সম্পর্কে ধারণা পেয়েছেন গবেষকরা।

গবেষণায় বলা হয়েছে, ভাস্কর্যগুলো ইংল্যান্ডের ঐতিহাসিক প্রাচীন স্থাপনা স্টোনহেঞ্জ ও মিসরের গিজার পিরামিডগুলোর চেয়েও পুরনো। স্টোনহেঞ্জ পাঁচ হাজার আর গিজার পিরামিডগুলো সাড়ে চার হাজার বছরের পুরনো বলে মনে করা হয়।
তবে কেন এই উটের ভাস্কর্য বানানো হয়েছিল, তা স্পষ্ট নয়। গবেষকরা মনে করছেন, যাযাবর উপজাতিদের বৈঠকখানা হিসেবে স্থানটি ব্যবহার হতো।